Act of Union: Als Britannien groß wurde

Gut einhundert Jahre lang (die Zeit des Commonwealth ausgenommen) wurden Schottland und England von den Stuarts regiert. Ansonsten verband die beiden Länder jedoch sehr wenig. Presbyterianer und Anglikaner beäugten sich weiterhin kritisch, einig nur in ihrer gemeinsamen Abneigung gegen die Katholiken. Mehrmals haben die Könige und Königinnen der Stuart Dynastie versucht, die beiden Länder zu vereinigen, aber die Schotten lehnten das ab. Zu tief saß ihr Misstrauen gegen die Engländer.

More than hundred years (except during the commonwealth) Scotland and England were ruled by the Stuarts. Apart from that the two nations had not much in common. Presbyterians and Anglicans, still suspicious of each other, were only united in their loathing of Catholics. Several times the kings and queens of the Stuart dynasty tried to unite the countries, but the Scots always declined. Too deep sat their mistrust against England.

Arran, Scotland

Anfang des 18. Jahrhunderts befand sich Schottland jedoch in einem Dilemma: Seine Könige und Königinnen saßen in Westminster, und dort wurden die wichtigsten politischen Entscheidungen getroffen. Die Stuarts schienen Schottland vergessen zu haben. Das schottische Parlament bestand de facto aus Handlangern der Königsfamilie. Es gab also niemanden, der schottische Interessen vertrat. Die Schotten zahlten einerseits Steuern an den König, die dieser dazu verwendete, Krieg gegen Schottlands einstigen Verbündeten und wichtigen Handelspartner Frankreich zu führen. Andererseits waren sie vom Handel mit den englischen Kolonien ausgeschlossen. Und Versuche, eigene Kolonien zu gründen, scheiterten. Der größte Reinfall, eine schottische Kolonie in Panama, die auch als Darién-Projekt bekannt wurde, brachte den schottischen Staat an den Rand des Bankrotts. Während England also als aufstrebende Kolonialmacht immer reicher wurde, brach in Schottland die Wirtschaft zusammen.

But at the beginning of the 18th century Scotland found itself in a dilemma: Its kings and queens lived and reigned in Westminster. That was where the most important political decisions were made. The Stuarts seemed to have forgotten Scotland. The Scottish parliament consisted de facto of the king’s henchmen. There was nobody who acted in the interest of Scotland. On the one hand Scots paid their taxes to the king, who would use the money to make war against Scotland’s former ally and important trading partner France. On the other hand they were excluded from trading with English colonies. And attempts to build their own colonies failed. The biggest failure, a colony in Panama called Darien-Project, nearly ruined the Scottish state. So, while England as rising colonial power became ever richer, Scotland’s economy collapsed.

Arran, Scotland

In dieser heiklen Situation unterbreitete England einen neuerlichen Unionsvorschlag. Allen, die Geld im Darién-Projekt verloren hatten (und viele von ihnen saßen im schottischen Parlament) wurden Entschädigungszahlungen angeboten. Außerdem sollte Schottland vollen Zugang zu allen englischen Märkten weltweit erhalten. Das war eine wichtige Voraussetzung, um Schottlands Wirtschaft wieder auf die Beine zu helfen. So verabschiedeten das englische und das schottische Parlament den Act of Union, der am 1. Mai 1707 in Kraft trat. Die beiden Parlamente vereinigten sich zum Parlament von Großbritannien mit Sitz in Westminster. Schottland hatte seine Souveränität aufgegeben, genau genommen hatten die schottischen Parlamentarier sie verkauft. Aber dafür hatten sie den Grundstein für einen sensationellen Wirtschaftsaufschwung gelegt. Im 18. Jahrhundert stieg Großbritannien nicht nur zur stärksten Kolonialmacht auf, sondern katapultierte die Welt gleichzeitig ins Industriezeitalter. Schottland konnte von alldem nun voll profitieren.

In these precarious circumstances England submitted a new proposal for a union. All, who had lost money in the Darien Project (many of them members of the Scottish parliament), they promised compensation. Furthermore, Scotland would get full access to all English markets worldwide. That was an important step to get Scotland’s economy up and running again. Therefore the English and the Scottish parliaments passed the Act of Union, which came into effect on 1st May 1707. Both parliaments merged into the parliament of Great Britain seated in Westminster. Scotland had given up its sovereignty, one could say Scottish MPs had sold it. But at the same time they had laid the base for an enormous economic boom. During the 18th century Great Britain did not only become the strongest colonial power, but at the same time catapulted the world into the industrial age. And Scotland could fully share the benefits.

Arran, Scotland

Der wirtschaftliche Erfolg des Act of Union war natürlich nicht sofort zu spüren. Viele waren empört über den Verrat des schottischen Parlaments. Und während das Volk protestierte, lachten sich die Jakobiten ins Fäustchen.

The economic success of the Act of Union was of course not apparent straight away. Many Scots were outraged at the betrayal of the Scottish parliament. And while the people were protesting, the Jacobites laughed up their sleeves.

Die Fotos habe ich beim Wandern auf der Insel Arran gemacht.

I took all pictures while hiking on the Isle of Arran.

Meine Hauptquelle war das sehr unterhaltsam geschriebene Buch des schottischen Historikers Neil Oliver „A History of Scotland – A look behind the mist and myth of Scottish history“.

My main source was the entertainingly written book by Scottish Historian Neil Oliver “A History of Scotland – A look behind the mist and myth of Scottish history.”

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7 thoughts on “Act of Union: Als Britannien groß wurde

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